¿El agua alcalina es más saludable o solo es un engaño?

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El agua alcalina se vende increíblemente bien. Sus ventas aumentaron de $ 47 millones en 2014 a la friolera de $ 427 millones en 2017. Los especialistas en marketing afirman que el agua alcalina puede energizar y desintoxicar el cuerpo y conducir a una hidratación superior. No solo eso, también puede corregir la acidez en sus tejidos, lo que luego puede prevenir o revertir el cáncer, la artritis, la osteoporosis y otras enfermedades degenerativas.

Lamentablemente, prácticamente no hay evidencia científica rigurosa que pueda respaldar tales afirmaciones de salud. De hecho, beber esta agua con regularidad puede resultar perjudicial. A continuación se explica qué es el agua alcalina y por qué es imposible lograr lo que los especialistas en marketing afirman que puede hacer en el cuerpo.

¿Qué es el agua alcalina?

El concepto de acidez o alcalinidad del cuerpo o del agua se basa en la escala de pH. La escala de pH va de 0 a 14 y un pH de 7 es neutro. Todo lo que tenga un pH inferior a 7 se considera ácido y todo lo que tenga un pH superior a 7 es alcalino.

El acrónimo "pH" es la abreviatura de "potencial de hidrógeno". El pH es una medida de la concentración de iones de hidrógeno. Cuanto menor sea el pH, más iones de hidrógeno libres tiene. Cuanto más alto es el pH, menos iones de hidrógeno libres tiene. Una unidad de pH refleja un cambio diez veces mayor en la concentración de iones, por lo que hay 10 veces más iones de hidrógeno disponibles a un pH de 7 que a un pH de 8.

Nuestra sangre es ligeramente alcalina, con un pH de 7,4. El agua pura tiene un pH neutro de 7, mientras que el agua natural oscila entre 6,5 y 8,5, según el suelo y la vegetación circundante, las variaciones estacionales y el clima.

Las aguas embotelladas que se comercializan como alcalinas típicamente afirman tener un pH entre 8 y 10. Algunas provienen de manantiales o pozos artesianos que son naturalmente alcalinos debido a compuestos alcalinizantes disueltos como calcio, magnesio, potasio, sílice y bicarbonato. Otros se transforman mediante un proceso llamado electrólisis que separa el agua en fracciones alcalinas y ácidas. También existen costosas máquinas ionizadoras de agua comercializadas para uso doméstico.

Origen de la dieta alcalina

Las afirmaciones de marketing detrás del agua alcalina se basan en una vieja idea llamada hipótesis de ceniza ácida. Dice que comer ciertos alimentos ácidos como carnes, lácteos y huevos produce algo llamado ceniza ácida en el cuerpo, que aumenta los niveles de ácido y causa efectos adversos para la salud.

En 2002, un practicante de medicina alternativa llamado Robert O. Young convirtió la hipótesis de la ceniza ácida en una dieta alcalina de moda con una popular serie de libros llamada El milagro del pH. Según sus libros, una dieta alcalina podría tratar todo tipo de enfermedades, desde la mala digestión hasta el cáncer. Hasta ahora, ningún estudio de investigación riguroso ha podido respaldar las declaraciones de propiedades saludables detrás de la dieta alcalina. En 2017, Young fue sentenciado a tres años de cárcel por ejercer la medicina sin licencia.

Por qué el agua alcalina no puede alcalinizar el cuerpo

Los especialistas en marketing afirman que su agua especial puede hacer que el cuerpo se vuelva alcalino. ¡La verdad es que ni siquiera entienden la química básica de cómo funciona el cuerpo humano!

La razón principal por la que beber agua alcalina no puede producir los beneficios para la salud que afirman los especialistas en marketing es porque simplemente no se puede alterar el pH de la sangre o del cuerpo de esta manera.

Nuestra dieta, incluida el agua que bebemos y los medicamentos y suplementos que tomamos, solo puede alterar el pH de nuestra orina. Los kits de prueba caseros para medir el pH de la orina no transmiten ninguna información sobre el pH del cuerpo en absoluto.

Los pulmones y los riñones son los órganos que regulan el pH del cuerpo, que siempre se mantiene en un rango muy estrecho porque todas nuestras enzimas están diseñadas para funcionar a pH 7,4. Incluso una pequeña fluctuación, tan pequeña como 0,05 en nuestra sangre, puede poner en peligro la vida. Es por eso que los pacientes con enfermedad renal y disfunción pulmonar a menudo dependen de las máquinas de diálisis y los ventiladores mecánicos, respectivamente, para evitar incluso una pequeña alteración del equilibrio del pH en la sangre.

En el estómago, donde se secreta el ácido del estómago, el pH es de 1,5 a 3,5. Es un ambiente muy ácido porque el ácido es necesario para descomponer la comida y matar todos los gérmenes y bacterias que puedan estar en nuestra comida.

Cuando bebemos agua alcalina y entra en contacto con el estómago muy ácido, se neutraliza inmediatamente porque el agua alcalina no tiene amortiguadores. Un tampón es una sustancia química que puede reaccionar con pequeñas cantidades de sustancia ácida o alcalina para evitar cambios en el pH. Un ejemplo de tampón alcalino es el bicarbonato de sodio (o bicarbonato de sodio). Nuestros pulmones utilizan bicarbonato como tampón estabilizador del pH para mantener un pH sanguíneo constante.

Los especialistas en marketing afirman que a medida que el ácido del estómago neutraliza el agua alcalina, los iones de bicarbonato se liberan en la sangre, lo que produce un efecto alcalinizante. Esto solo podría ser cierto si el agua alcalina neutralizara efectivamente todo el ácido del estómago, como lo hubiera hecho el bicarbonato de sodio. Pero en realidad, es imposible que el agua alcalina neutralice una cantidad significativa de ácido del estómago para crear este "efecto alcalinizante neto". Da la casualidad de que es al revés, ¡el ácido del estómago neutraliza completamente el agua alcalina!

Alimentos alcalinos y cáncer

Los defensores de una dieta alcalina y los comercializadores de agua alcalina creen que las dietas demasiado ácidas hacen que el cuerpo se vuelva demasiado ácido, lo que aumenta el riesgo de cáncer. Si bien es cierto que el entorno inmediato alrededor de las células cancerosas puede ser ácido, sepa que se debe a las diferencias en la forma en que los tumores crean energía y usan oxígeno en comparación con los tejidos sanos, no los alimentos ácidos (como carnes, lácteos y huevos) que comes.

Del mismo modo, comprenda que la respuesta propuesta para aumentar la ingesta de alimentos alcalinos más saludables como verduras, frutas y agua alcalina no puede hacer nada para cambiar el pH de su cuerpo. Las verduras son buenas para usted, pero por una razón diferente: tienen un alto contenido de vitaminas, minerales y antioxidantes que son antiinflamatorios y protectores contra el cáncer.

Agua alcalina para desintoxicar e hidratar

Las mejoras de salud iniciales reportadas por las personas que beben este tipo de agua pueden atribuirse al simple hecho de que están bebiendo más agua, lo que resulta en una mejor hidratación y desintoxicación. También existe el efecto placebo.

Además, el agua alcalina puede contener una mayor concentración de minerales, que se sabe que tiene efectos beneficiosos para la salud, especialmente cuando la dieta consiste principalmente en alimentos procesados o basura que son muy bajos en nutrientes.

Palabra final

Tenga en cuenta que beber demasiada agua altamente alcalina de forma regular puede no ser algo bueno. Puede reducir el pH del estómago y comprometer la digestión. Para las personas que ya tienen una producción insuficiente de ácido estomacal, incluso puede permitir que sobrevivan bacterias u otros organismos dañinos.

Para las personas que tienen una enfermedad renal o están tomando medicamentos que alteran su función renal, los minerales en el agua alcalina pueden comenzar a acumularse en sus cuerpos.

Sin embargo, si sufre de reflujo ácido, la alcalinidad puede brindarle cierto grado de alivio a corto plazo, de la misma manera que lo harán TUMS u otros antiácidos que contienen iones alcalinos, aunque ninguno aborda la causa raíz de su problema.

En resumen, no compre agua alcalina, ya que estará desperdiciando su dinero. No puede hacerte más saludable, solo tu billetera más liviana. Si desea beber agua alcalina, ¡simplemente agregue un poco de bicarbonato de sodio! ¡Las personas que comercializan agua alcalina no son diferentes de los vendedores de aceite de serpiente de antaño!
 
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