¿Qué es la lactasa? Cómo ayuda a controlar la intolerancia a la lactosa

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¿Qué es la lactasa? Cómo ayuda a controlar la intolerancia a la lactosa y más

La lactasa es una enzima producida por los seres humanos (y muchos otros mamíferos y organismos) en el intestino delgado.

Las enzimas lactasa (también llamadas a veces lactasa-florizina hidrolasa) son esenciales para la digestión adecuada de los productos lácteos, incluida la leche . Eso es porque esta enzima descompone la lactosa , un azúcar que se encuentra naturalmente en la leche y que contribuye a su dulzura.

La ubicación específica en el intestino delgado donde se produce la lactasa se llama "borde en cepillo", que está formado por células que recubren las paredes del intestino delgado (células epiteliales intestinales). Estas células tienen microvellosidades pequeñas en forma de dedos que absorben los nutrientes de los alimentos para que puedan pasar al torrente sanguíneo y dispersarse según sea necesario.

¿Qué alimentos contienen lactasa? La lactasa en sí no se encuentra en los alimentos, pero sí lactosa (un tipo de azúcar).

Algunos ejemplos de alimentos con alto contenido de lactosa incluyen:
  • leche de vaca (todo tipo)
  • leche de cabra
  • helado
  • yogur helado suave
  • queso ricotta y otros quesos blandos
  • crema agria
  • mantequilla
  • polvos de proteína de suero
  • suero de la leche
  • pudines / natillas
Debido a que estos alimentos tienen un alto contenido de lactosa, las personas que no producen suficiente lactasa tienen problemas para digerirlos. De hecho, algunos hallazgos sugieren que alrededor del 70 por ciento de la población adulta mundial puede tener deficiencia de lactasa, especialmente los de ascendencia asiática, africana occidental, árabe, judía, griega o italiana.

Beneficios de la salud
¿Qué hace la enzima lactasa para contribuir a la salud en general? Éstos son algunos de sus roles y beneficios dentro del cuerpo humano:

1. Ayuda con la digestión adecuada de la leche / productos lácteos
El trabajo más importante que tiene la enzima lactasa es catalizar la descomposición de la lactosa (un azúcar de leche disacárido), convirtiéndola en azúcares simples llamados glucosa y galactosa.

Cuando ocurren mutaciones en los genes que controlan la producción de lactasa, lo que resulta en una menor producción, se desarrolla deficiencia de lactasa (una forma de intolerancia a la lactosa). Esto resulta en la incapacidad de digerir la lactosa.

La lactosa que no se absorbe en el tracto gastrointestinal sufre fermentación en el colon por bacterias. Esto conduce a síntomas como aumento de la producción de gases, hinchazón del estómago, diarrea, dolor y "malestar intestinal" general.

Hay tres tipos de intolerancia a la lactosa que pueden prevenir una digestión adecuada: primaria, secundaria y congénita o del desarrollo. Diferentes factores causan los diferentes tipos y también pueden variar en términos de gravedad de los síntomas.

2. Ayuda a que la leche se convierta en energía
La producción de lactasa suele ser mayor en los seres humanos durante la infancia, ya que la leche ( leche materna o fórmula) es normalmente el único alimento que consumen los bebés. La alta producción de lactasa ayuda a los bebés y bebés a absorber los azúcares y otros nutrientes disponibles en la leche.

Sin embargo, a medida que los seres humanos envejecen, la capacidad de producir suficiente lactasa a menudo disminuye.

Como se mencionó anteriormente, la enzima lactasa convierte la lactosa en glucosa y galactosa, azúcares más simples que los adultos también pueden usar como energía. Estos azúcares también se combinan con proteínas, grasas saludables y muchas vitaminas y minerales en la leche (leche entera entera), lo que la convierte en un alimento denso en nutrientes para quienes pueden tolerarlo.

3. Puede ayudar con el manejo de la intolerancia a la lactosa
Desafortunadamente, existe evidencia de que muchos adultos tienen dificultades para digerir la lactosa correctamente debido a los bajos niveles de lactasa.

Actualmente no existe una cura permanente para la intolerancia a la lactosa, que se considera una afección crónica o de por vida que solo se puede controlar. El tratamiento permanente no es posible (al menos no todavía) porque ningún medicamento funciona para aumentar la cantidad de lactasa que produce el intestino delgado.
 
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