17 beneficios basados en evidencia del aceite de menta

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#1
17 beneficios basados en evidencia del aceite de menta
El aceite esencial de menta no es solo para arreglar su té matutino o hacer que su hogar huela a Navidad.
Agregar este tratamiento herbal natural a su arsenal de atención médica puede ayudar a aliviar una amplia gama de problemas estomacales, reducir el dolor y la inflamación y tratar todo, desde dolores de cabeza hasta cólicos.

La menta se ha utilizado durante siglos para mantener la boca sana.
Ahora sabemos que se puede utilizar para mejorar nuestra piel, mantener a raya a los insectos e incluso aumentar la función y el estado de alerta del cerebro.

Si ha estado considerando usar aceite esencial de menta como tratamiento tópico, para aromaterapia o como suplemento nutricional, discutiremos los muchos y sorprendentes beneficios de este remedio herbal.
Hay muchas formas en que puede utilizar el aceite de menta en sus diversas formas para mejorar su salud y promover su bienestar físico y mental.
El aceite esencial de menta proviene de la Mentha piperita o planta de menta, que es un híbrido de las especies de hierbas de menta acuática y menta verde.

Las hojas de la planta de menta contienen potentes aceites naturales, que se extraen mediante métodos de destilación de CO2 o prensado en frío.
La menta también está disponible en otras formas, incluidos extractos de hojas, agua de hojas de menta y hojas puras o secas de esta planta.
Los ingredientes activos de la menta que aportan muchos beneficios para la salud son el mentol y la mentona ( 1 ).

Estos dos compuestos han hecho de la menta una valiosa adición a las prácticas de la medicina tradicional y a base de hierbas durante siglos.
Si bien fue ampliamente utilizado por los primeros herbolarios europeos, también tiene sus raíces en la Medicina Tradicional China y la antigua curación japonesa.
La menta se ha utilizado durante mucho tiempo para muchos propósitos.

Ahora se puede encontrar en muchos alimentos diferentes, así como en productos de cuidado personal, cosméticos y medicamentos.
La menta es ampliamente reconocida por su capacidad para mejorar la higiene dental, reducir el dolor, reducir las náuseas y mejorar la inflamación y el dolor.
Exploraremos los muchos beneficios para la salud que han sido descubiertos por investigadores médicos durante las últimas dos décadas.
 

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#2
Reducir el malestar estomacal
Para aquellos que experimentan náuseas o vómitos ocasionales o crónicos, el aceite de menta puede ser de gran ayuda.

Esta hierba se ha utilizado durante mucho tiempo para ayudar con el mareo por movimiento, las náuseas matutinas y otras causas de estos problemas digestivos.
Los investigadores han descubierto recientemente que el uso de aceite de menta puede incluso ayudar a los pacientes sometidos a quimioterapia o que tienen reacciones a la anestesia.

En un estudio los investigadores encontraron que tomar cápsulas de aceite de menta ayudó a reducir tanto la frecuencia como la intensidad de los vómitos causados por la quimioterapia en algunos pacientes con cáncer .
Esto podría convertirse en un tratamiento eficaz para quienes se someten a tratamientos contra el cáncer, lo que puede ser difícil para el sistema digestivo.

Usar aceite de menta para aromaterapia también puede ayudar con las náuseas.
Los investigadores encontraron que los pacientes sometidos a cirugía experimentaron menos náuseas después de recibir anestesia cuando recibieron aromaterapia de menta en su habitación.
Las mujeres embarazadas también experimentaron vómitos menos intensos cuando usaron aceite de menta para aromaterapia .



Mejora de la respiración y la salud de los senos nasales
El uso de aceite de menta para la aromaterapia puede ayudar a reducir la congestión de los senos nasales y al mismo tiempo ayudar a aliviar el dolor de garganta.

Al actuar como expectorante, la menta adelgaza el moco, lo que facilita su eliminación de las vías respiratorias.
Usar aceite de menta cuando tiene un resfriado o gripe puede acortar su enfermedad y ayudarlo a respirar mejor mientras está enfermo.
Dado que el aceite de menta también tiene propiedades antimicrobianas y es un antioxidante natural.

Incluso puede ayudar a librar a su cuerpo de la infección que lo está enfermando.

Esta también es una buena noticia para las personas alérgicas estacionales.
El aceite de menta relaja los músculos y ayuda a eliminar la mucosidad, lo que puede provocar molestias y dificultad para respirar durante la temporada de alergias.
Para aquellos con alergias crónicas, asma bronquial y otras formas de inflamación crónica, el aceite de menta también funciona como un antiinflamatorio natural.
Esto puede reducir la frecuencia y la gravedad de los síntomas.



Trata muchos trastornos gastrointestinales
Además de aliviar las náuseas y los vómitos comunes, el aceite de menta también puede ayudar a tratar muchos trastornos intestinales y estomacales, incluidas muchas afecciones crónicas.
E mentol en aceite de menta es eficaz para relajar los músculos lisos de los intestinos y el estómago, lo que puede aliviar los síntomas de enfermedades como el síndrome del intestino irritable (SII), el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) y la dispepsia.

En un metanálisis de los datos sobre el SII y el aceite de menta, un estudio de 2007 concluyó que existe alguna evidencia que sugiere que el aceite de menta puede ayudar a aliviar algunos síntomas del SII, como el dolor de estómago y el exceso de gases.
La reducción del dolor de estómago causado por el aceite de menta también se confirmó en un estudio de pacientes con SII).

Este mismo estudio también observó mejoras en otros síntomas digestivos, como hinchazón, estreñimiento y diarrea.

Muchos casos (hasta el 80 por ciento) de IBS son el resultado de un crecimiento excesivo de bacterias en los intestinos, lo que produce un exceso de gas y puede causar muchos de los síntomas del IBS.
Al reducir la producción de este gas, los pacientes pueden experimentar menos dolor, hinchazón y otros efectos de este crecimiento excesivo.



Reduce la inflamación y alivia el dolor.
Cualquiera con dolor crónico, problemas de espalda u otros problemas inflamatorios sabe que encontrar alivio es crucial.

Puede usar aceite de menta para ayudar a tratar ciertos tipos de dolor.
Por ejemplo, se ha demostrado que la aplicación tópica de aceite de menta combinada con gaulteria ayuda a reducir el dolor con menos efectos secundarios que tomar AINE u otros medicamentos convencionales para aliviar el dolor .

Se ha demostrado que los ungüentos que contienen aceite de menta alivian el dolor muscular y articular.
Muchos remedios herbales y de venta libre para el dolor muscular incluyen menta como uno de los ingredientes activos.
El aceite de menta puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación, al relajar los músculos y ayudar a inhibir la respuesta inflamatoria que puede provocar dolor.

El mentol del aceite de menta también es útil para aliviar los espasmos musculares, que a veces son la causa del dolor muscular.
Al relajar los músculos y bloquear los canales de calcio a los músculos, la menta puede prevenir eficazmente los espasmos o reducir los síntomas cuando ocurren estas contracciones.
Este efecto incluso se nota internamente cuando se administra aceite de menta a través de un enema.
Es eficaz para reducir los espasmos intestinales, que pueden inhibir ciertos procedimientos médicos.


Mejora la salud bucal y refresca el aliento
La menta se ha utilizado durante generaciones para mantener la boca sana y con un olor fresco.

Debido a que tiene propiedades antimicrobianas, puede detener el crecimiento de bacterias que provocan infecciones y la formación de placa, que puede causar gingivitis.

Al estimular las glándulas salivales en la boca, la menta también reduce la boca seca, que es la principal causa del mal aliento.
 

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#3
Aliviar el cólico infantil
El cólico es una enfermedad frustrante para los padres porque puede ser muy difícil de tratar.
Da lugar a bebés irritables, inquietos y quisquillosos. Los bebés con cólicos suelen llorar durante horas sin satisfacer su malestar.

No se sabe qué causa esta afección.
Sin embargo, algunos médicos creen que la inquietud es causada por dolor o malestar estomacal.
Los investigadores han descubierto que los bebés que fueron tratados con aceite de menta vieron disminuciones en los episodios y menos llanto.

No se sabe si este tratamiento podría funcionar durante períodos de tiempo más prolongados, por lo que se necesita investigación adicional.



Repele insectos naturalmente
A muchos insectos y roedores no les gusta el olor del aceite de menta, por lo que es un insecticida y repelente de insectos natural.
Entre los aceites esenciales que se sabe que repelen insectos comunes como mosquitos, arañas y hormigas, la menta se encuentra entre los más efectivos, junto con la hierba de limón, el cedro, el tomillo, el clavo y el pachulí .

Debido a que los mosquitos transmiten muchas enfermedades peligrosas, incluida la malaria y la fiebre amarilla, esta es una gran noticia para cualquiera que busque una alternativa más segura y natural a los repelentes de insectos comerciales.
Estudios recientes han demostrado que el aceite de menta protegió completamente a los sujetos de los mosquitos durante hasta 150 minutos con una aplicación mínima en los brazos).

Sin embargo, es necesaria una nueva aplicación después de este período, ya que la eficacia disminuye drásticamente.



Reduce la irritación y la picazón de la piel
Hasta el 8 por ciento de las mujeres embarazadas experimentan picazón severa en varias partes de la piel.

Debido a que la mayoría de las mujeres quieren evitar el uso de productos químicos o medicamentos durante el embarazo, a menudo se desean alternativas naturales.
Se ha demostrado que el aceite de menta ayuda a reducir la picazón en mujeres embarazadas con prurito gravídico, con una disminución significativa en la gravedad de la picazón.

La irritación y picazón severas de la piel también son comunes entre las víctimas de quemaduras.
Los investigadores encontraron que la aplicación de un tratamiento que incluía aceite de menta fue eficaz para ayudar a aliviar estos síntomas en un número significativo de participantes del estudio).



Mejorar la salud de la piel y curar daños
Debido a sus propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias, el aceite de menta también podría usarse para tratar otros trastornos de la piel, como dermatitis, quemaduras solares, sarna y tiña.
También podría ayudar a reducir tanto la infección como la inflamación que causan el acné).

Este tratamiento a base de hierbas también podría usarse para tratar quemaduras solares leves, así como para prevenir más quemaduras solares o daños por rayos UV.

El aceite de menta es un excelente humectante que hidrata la piel y puede aliviar el dolor de las quemaduras solares.
El valor de SPF del aceite de menta es más alto que el de la mayoría de los aceites esenciales, lo que significa que podría agregarse a un protector solar natural para aumentar su capacidad de proteger su piel del sol.

Alivia el dolor de cabeza
Para algunos tipos de dolores de cabeza, el aceite de menta puede ser un analgésico eficaz.

Cuando se aplica tópicamente en el cuero cabelludo, las sienes o el cuello, se ha demostrado que el aceite esencial de menta reduce significativamente la intensidad del dolor de cabeza

Incluso se encontró que era tan efectivo como algunos medicamentos, incluido el acetaminofén.
Cuando se combinó con aceite de eucalipto, el aceite de menta tuvo éxito en reducir el dolor de cabeza y la tensión muscular en otro estudio.

Este tratamiento no es eficaz para tratar las migrañas, aunque sí ayuda a reducir la sensibilidad al dolor en muchas personas.
 

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#4
Aumenta la cognición y la función cerebral
Otro posible beneficio para la salud del aceite de menta es también mejorar la actividad cerebral y estimular la función cerebral.

En un estudio los investigadores encontraron que oler la menta ayudó a mejorar la memoria de los participantes, al mismo tiempo que aumentaba su tasa de atención, reconocimiento y rendimiento general en una tarea de memoria.

Sin embargo, no se observaron los mismos efectos cuando se usó té de menta.
Esto podría significar que la aromaterapia es una mejor administración de la menta para este propósito.
En otro estudio, cuando los sujetos inhalaron el aroma de menta, pudieron tener un mejor desempeño en una prueba de velocidad y precisión, lo que indica que este aroma puede aumentar la atención y la excitación, lo que aumenta el rendimiento en ciertos tipos de tareas mentales.



Mejora el estado de alerta
Para aquellos que tienen somnolencia o fatiga durante el día, el aceite de menta podría ayudar a proporcionar algo de alivio.
Cuando se colocó en una habitación oscura, los participantes que olían menta informaron menos somnolencia que los del grupo de control, incluso cuando su somnolencia inicial informada era la misma que la del otro grupo.
Los investigadores no examinaron la influencia de la menta en la somnolencia nocturna, por lo que estos resultados no se pueden aplicar para retrasar el inicio del sueño por la noche.

Uno de los otros beneficios de un estado de alerta mejorado es que se siente más capaz de manejar y controlar los niveles de estrés.
La naturaleza refrescante y edificante del aceite de menta puede aliviar el agotamiento mental causado por el estrés, ayudándolo a lidiar mejor con la ansiedad y otros problemas de salud mental que empeoran cuando se enfrenta al estrés



Reduce la caída del cabello y puede mejorar el crecimiento del cabello.
Las personas sufren de pérdida de cabello por muchas razones diferentes.
La desnutrición, los cambios en los niveles hormonales, la edad y otras afecciones médicas pueden contribuir al adelgazamiento, la pérdida del cabello y la calvicie.

Es posible que pueda usar aceite de menta para reducir la caída del cabello e incluso volver a crecer cabello nuevo en algunos casos.
En ensayos con animales, se demostró que el aceite de menta es más efectivo que incluso los tratamientos recetados para la pérdida del cabello para volver a crecer el cabello y vencer al minoxidil, que es un tratamiento típico para la pérdida del cabello aprobado por la FDA.
El mecanismo de acción es la capacidad del aceite de menta para aumentar la producción de IGF-1, que apoya el crecimiento y la supervivencia de las células.

El cabello puede crecer más grueso y fuerte, lo que le permite crecer más.



Mejorar la inmunidad y combatir las enfermedades
Los compuestos que se encuentran en la menta son antioxidantes naturales, lo que significa que el uso de este tratamiento a base de hierbas puede ayudarlo a combatir las enfermedades, así como los efectos del envejecimiento y los radicales libres dentro del cuerpo ( 30 ).
Entre los compuestos que se encuentran en la menta, el ácido rosmarínico es un potente antioxidante que puede reducir la inflamación y ayudarlo a combatir enfermedades, incluido el cáncer.

Para tener estos efectos antioxidantes, la menta que consume debe contener los compuestos fenólicos que se encuentran en la propia planta.
Varias técnicas de procesamiento y extracción pueden afectar la concentración de estos compuestos.
El aceite de menta también puede ayudarlo a mantenerse saludable y combatir las enfermedades porque tiene propiedades antibacterianas y antimicrobianas.

Es eficaz para inhibir varios hongos, así como algunas bacterias comunes que pueden enfermarlo.
Por ejemplo, se ha demostrado que el aceite de menta inhibe la producción de toxinas bacterianas en muchas cepas de Staphylococcus aureus
Se ha demostrado que algunas de estas cepas resisten a los antibióticos.

La menta no es eficaz contra todos los tipos de bacterias.
Se necesita investigación adicional para determinar su posible uso en el tratamiento de enfermedades.
Candida albicans es un tipo de levadura que causa muchos problemas en el cuerpo humano cuando crece demasiado.

El aceite de menta puede convertirse en un tratamiento confiable para reducir esta levadura.
Se necesita más investigación para determinar la dosis adecuada para usar este aceite esencial para tratar esta infección por hongos ( 34 ).



Aumenta el rendimiento atlético
Existe cierta evidencia que respalda el uso de aceite de menta para mejorar el rendimiento deportivo, al aumentar la resistencia y reducir la fatiga.

En un estudio a los participantes se les realizó una prueba en cinta rodante como medida de referencia.

Durante los siguientes diez días, cada uno tomó suplementos de aceite de menta y luego repitió la misma prueba en la caminadora.
Los resultados de la segunda prueba indicaron un rendimiento significativamente mejorado para el grupo que tomó el aceite de menta, y los participantes pudieron correr más tiempo, con reducciones en la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

En estudios adicionales, los efectos del aceite de menta se midieron mucho antes y los resultados mostraron mejoras después de la suplementación después de solo cinco minutos.

Estos resultados duraron hasta una hora
Este estudio evaluó los tiempos de reacción, la distancia para saltar, la fuerza de agarre y muchas otras variables.

Se cree que el aceite de menta relaja los músculos lisos del cuerpo, lo que reduce la presión arterial y la acumulación de ácido láctico, lo que influye en el rendimiento y la resistencia.
 

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#5
Mejora la circulación sanguínea
Las mejoras en el rendimiento deportivo y algunos de los otros beneficios del aceite de menta pueden deberse a un impulso en la circulación sanguínea y, por lo tanto, a un aumento de los niveles de oxígeno.

Cuando inhala el aroma del aceite de menta, la investigación ha concluido que el nervio olfatorio actúa instantáneamente para aumentar la circulación sanguínea en todo el cuerpo.
Esto proporciona a sus células más oxígeno, lo que resulta en un mejor metabolismo.
Una mejor circulación influye en la función cerebral, la resistencia muscular y muchas de las otras condiciones discutidas anteriormente.



Podría ayudar a combatir el cáncer
Un estudio prometedor sugiere que el aceite de menta puede ser un posible tratamiento o prevención del cáncer de próstata.
Este estudio mostró que el mentol, el compuesto activo de la menta, puede inhibir el crecimiento del tumor del cáncer de próstata.
Se necesita más investigación para comprender este mecanismo de acción y considerar cómo se podría usar la menta en el tratamiento del cáncer.
 

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#6
Precauciones e interacciones
La dosis de aceite de menta depende del tipo de suplemento que esté tomando y del método de administración.
Hable con su médico sobre la mejor manera de tomar aceite de menta para su afección específica y nunca exceda las recomendaciones médicas.
Si bien el aceite de menta generalmente se considera seguro, tomarlo en cantidades excesivas puede provocar efectos adversos.
Siga siempre las recomendaciones de su médico.

Las investigaciones han demostrado que la dosis óptima para determinadas afecciones varía.
Por ejemplo, los pacientes con IBS parecen tener mejores resultados cuando toman entre dos décimas y cuatro décimas de mililitros, tres veces al día en una cápsula recubierta que se desintegra en los intestinos.
El recubrimiento entérico de estas cápsulas permite que la píldora permanezca intacta hasta que llega a los intestinos.
Se benefician más de los efectos calmantes del aceite.

Los efectos secundarios más comunes del uso de aceite de menta incluyen dermatitis, acidez, vómitos, náuseas, dificultad para respirar y visión borrosa.
Tomado en grandes dosis, puede causar daño a los riñones y al hígado, así que siempre siga las instrucciones de dosificación.
Puede volverse tóxico cuando se toma en cantidades excesivas.

Debido a que la menta contiene mentol, que afecta la transferencia de carcinógenos y toxinas a través del esófago, puede aumentar la exposición de los fumadores a agentes que causan cáncer y otras sustancias químicas nocivas en el humo del cigarrillo.

Si tiene problemas de vesícula biliar o antecedentes de cálculos biliares, no debe tomar aceite de menta.
Se sabe que esta hierba aumenta la producción de sales y bilis del hígado, que luego debe almacenar la vesícula biliar.
Si tiene anemia y toma suplementos de hierro, no beba té de menta, que puede inhibir su capacidad para absorber este mineral.

Cuando aplique aceite de menta en la piel, mezcle siempre con un aceite portador para reducir el riesgo de irritación de la piel.
Si desarrolla una erupción o tiene una reacción alérgica al uso de aceite de menta, deje de usarlo de inmediato y consulte a su médico.
El aceite de menta no se ha probado adecuadamente en bebés, niños o mujeres embarazadas.
Por lo tanto, estas poblaciones deben evitar tomar este suplemento hasta que más investigaciones verifiquen su seguridad
 
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