8 formas sorprendentes de reducir el riesgo de demencia

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8 formas sorprendentes de reducir el riesgo de demencia
Reduzca su riesgo de demencia
Puede que ya sepa que evitar los alimentos procesados, favorecer una dieta mediterránea y hacer ejercicio reduce el riesgo de demencia. También hay otros pasos relativamente simples y significativos que podría tomar para reducir su riesgo.

1. Tenga cuidado con los altos niveles de cobre en su agua
Necesita trazas de cobre de metales pesados para sobrevivir porque es vital para la salud ósea, hormonal y nerviosa. Sin embargo, demasiado de algo bueno podría ser malo para tu cerebro. Un estudio publicado encontró que el cobre puede desencadenar la aparición de la enfermedad de Alzheimer y alimentar la enfermedad. De hecho, el estudio encontró que el cobre en el agua potable a niveles de una décima parte de los estándares de calidad del agua establecidos por la Agencia de Protección Ambiental causó una acumulación tóxica de la proteína beta amiloide pro-Alzheimer.

Los investigadores aún no pueden decir cuál es el nivel exacto de "demasiado" cobre, pero si tiene tuberías de agua de cobre, hacer que se analice el agua para detectar el exceso de cobre es un buen lugar para comenzar.

2. Si es posible, evite los medicamentos para la alergia y otras píldoras relacionadas con la demencia
Los medicamentos relacionados con la demencia incluyen medicamentos para la alergia y el sueño comunes, incluidos medicamentos populares como Benadryl, Dramamine, Advil PM y Unison, entre otros. Se sabe que estas píldoras tienen efectos anticolinérgicos , algo que los investigadores están vinculando cada vez más con la demencia.

Un estudio utilizó imágenes cerebrales para detectar cómo los fármacos anticolinérgicos impactan en el cerebro. Al utilizar la tecnología de imágenes de resonancia magnética y PET, los investigadores pudieron mostrar cómo las personas que tomaban medicamentos anticolinérgicos experimentaban un metabolismo cerebral más bajo y una atrofia cerebral más alta. Los participantes que tomaron los medicamentos anticolinérgicos también obtuvieron peores resultados en las pruebas de memoria.

Los científicos de la Universidad de Washington también encontraron que el uso crónico de ciertos anticolinérgicos para dormir y medicamentos para la fiebre del heno aumentaba el riesgo de demencia de una persona. El estudio solo encontró el vínculo para las personas que tomaron estos medicamentos durante tres o más años. ( 7 )

Descubra si sus medicamentos poseen propiedades anticolinérgicas. Aparte de los medicamentos para la alergia más antiguos y algunos medicamentos para dormir, ciertos antidepresivos, medicamentos para la EPOC y el asma, junto con medicamentos para problemas de vejiga hiperactiva, podrían hacerlo. Si es así, averigüe si hay opciones más seguras disponibles o trabaje con su proveedor de atención médica para posiblemente incorporar tratamientos más naturales en su plan de curación.

Por ejemplo, aprender a usar aceites esenciales para las alergias podría aliviar sus síntomas. Un estudio de 2010 publicado en el Journal of Ethnopharmacology sugiere que el aceite de menta actúa como un relajante y exhibe actividad antiespasmódica, inhibiendo las contracciones que le hacen toser. (El aceite de menta no es una buena opción para los niños menores de 30 meses porque puede afectar el corazón, los pulmones y la circulación de formas peligrosas)

3. Duerma en esta posición amigable para el cerebro
Las posiciones para dormir son importantes. La mayoría de las personas, y los animales salvajes, duermen de lado. Ahora, podemos entender mejor la razón amigable para el cerebro que este es el caso. los investigadores encontraron que dormir de lado podría mejorar uno de los procesos de eliminación de desechos del cerebro, reduciendo el riesgo de enfermedades neurológicas como el Alzheimer y el Parkinson .

El vínculo entre ciertos tipos de demencia y el sueño está bien establecido, pero un estudio reciente examinó más de cerca cómo la forma en que duerme afecta el drenaje de sustancias nocivas en el cerebro. Un estudioencontró que la vía glifática del cerebro, un sistema complejo que elimina los desechos y otras sustancias químicas dañinas del cerebro, funcionaba de manera más óptima cuando las personas dormían de lado, a diferencia de las personas que dormían boca abajo o boca arriba. De manera similar a la forma en que el sistema linfático del cuerpo elimina los desechos de los órganos, la vía glifática es responsable de filtrar el líquido cefalorraquídeo a través del cerebro y de intercambiarlo con líquido intersticial para eliminar desechos como las proteínas amiloide β (amiloide) y tau, sustancias químicas que afectan negativamente los procesos cerebrales. si se acumulan.
4. Evite los pesticidas que dañan el cerebro
Cada vez está más claro que la demencia no es únicamente un problema genético y que a menudo hay factores desencadenantes ambientales. Tal es el caso del DDT, el insecticida que alguna vez se consideró "seguro" pero que luego fue prohibido en la década de 1970. La investigación dirigida por el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental muestra que las personas con niveles más altos de DDT en la sangre tienen muchas más probabilidades de ser diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer. Las personas con Alzheimer tenían, en promedio, niveles 3.8 veces más altos de DDE, un producto de degradación del DDT, en la sangre en comparación con las personas que no tenían la enfermedad de Alzheimer.

El DDT se considera un contaminante heredado porque, aunque está prohibido, persiste en el medio ambiente durante décadas. Afortunadamente, los niveles de DDT y sus productos de degradación en humanos están disminuyendo lentamente, aunque hoy en día es más probable que esté expuesto a través de fuentes de alimentos más altas en la cadena alimentaria. Los alimentos de origen animal y grasos contienen los niveles más altos de DDT y productos de degradación porque se almacenan en grasa y aumentan de concentración a medida que ascienden en la cadena alimentaria. ( 13 ) También evite comer productos no orgánicos importados de países que todavía usan DDT y cumpla con las advertencias sobre el pescado si pesca como alimento

¿En cuanto a los productos químicos actualmente en uso? No sabemos necesariamente el impacto a largo plazo que están teniendo en nuestro cerebro. La investigación emergente sugiere que muchos pesticidas aprobados están teniendo efectos dañinos para el cerebro. Por ejemplo, un estudio de 2015 encontró que las personas que ingirieron alimentos tratados con acetamiprid, un insecticida neonicotinoide, se quejaron de síntomas como pérdida de memoria, temblores en los dedos y dolor de cabeza, entre otras cosas. Ciertos insecticidas neonicotinoides también son culpados de la muerte sin precedentes de abejas y murciélagos.

5. Viva una vida con propósito
Investigadores del Centro Médico de la Universidad Rush descubrieron una conexión interesante entre el sentido de propósito de una persona y el riesgo de demencia. Los participantes del estudio que informaron las puntuaciones más altas en la prueba de propósito de vida tenían 2,4 veces menos probabilidades de desarrollar Alzheimer en comparación con las personas con las puntuaciones más bajas. Vivir una vida llena de propósito, según la definición de este estudio, involucraba cosas como tener un sentido de dirección y propósito en la vida y sentirse bien al pensar en los logros pasados y la esperanza de lograr cosas en el futuro.

Esto significa encontrar algo que te haga feliz (ofrecerte como voluntario sobre algo que te apasiona o aprender a tocar un instrumento son excelentes ejemplos) y apegarte a ello puede hacer maravillas en tu cerebro. Como nota al margen interesante, se ha demostrado científicamente que corregir la postura de la cabeza hacia adelante te hace más feliz, así que considera corregir la postura defectuosa mientras lo haces también.

6. Tenga cuidado con los niveles bajos de vitamina D
Investigadores del Reino Unido publicaron un estudio que sugiere que las personas con deficiencia grave de vitamina D (menos de 10 ng / ml) enfrentan un riesgo 122 por ciento mayor de demencia. Aquellos que eran simplemente "deficientes" (menos de 20 ng / mL) experimentaron un 51 por ciento más de riesgo de demencia por todas las causas. (Tenga en cuenta que algunos resultados de las pruebas de vitamina D vienen en forma de nmol / L, por lo que puede ser necesaria una conversión a ng / mL) .

Para determinar sus niveles de vitamina D de referencia, pídale a su médico un análisis de sangre de 5-hidroxivitamina D o 25 (OH) D. Asegúrese también de obtener el número real del resultado de la prueba. Su prueba puede volver a ser "normal" si está por encima de 30 ng / mL, pero la verdad es que muchos médicos e investigadores de medicina funcional creen que se necesitan niveles mínimos de 60 o incluso 80 ng / mL para prevenir muchos problemas de salud. Una vez que conozca sus niveles, puede aumentar la vitamina D, si es necesario, exponiéndose sensiblemente al sol e incorporando alimentos ricos en vitamina D en su dieta. Si necesita un suplemento, asegúrese de que sea con la forma de vitamina D3, que está más disponible para su cuerpo que la D2.

7. Sea estricto con la buena salud bucal
El cuidado de sus dientes y encías también ayuda a proteger su cerebro. Un gran estudio que investigó los hábitos dentales de unas 5.500 personas mayores durante un período de 18 años encontró un fuerte vínculo entre las personas con mala higiene bucal y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Aquellos que informaron que se cepillaban los dientes menos de una vez al día tenían hasta un 65 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia en comparación con las personas que se cepillaban los dientes dos veces al día. ( 19 ) Las bacterias de la enfermedad de las encías pueden llegar al cerebro y desencadenar un proceso inflamatorio que causa daño cerebral, anotó el autor del estudio.

Además de cepillarse los dientes, la práctica ayurvédica del enjuague con aceite de coco también puede mejorar la salud bucal.

8. Camine 3 veces por semana
Un estudio de 2017 analizó el deterioro cognitivo vascular, la segunda forma más común de demencia en todo el mundo, y cómo el ejercicio afecta a los pacientes. Generalmente, en los estudios de escaneo cerebral, las personas con deterioro cognitivo vascular muestran una mayor actividad neuronal en las partes de su cerebro que están involucradas con la memoria, la toma de decisiones y la atención. Esto significa que sus cerebros tuvieron que trabajar más duro que los cerebros más sanos.

Para ver si el ejercicio podía ayudar al cerebro a trabajar menos, los investigadores reclutaron a 38 personas mayores que habían sido diagnosticadas con una forma temprana y leve de deterioro cognitivo vascular. Ninguno hizo ejercicio en ese momento. Los investigadores miden la actividad cerebral de los participantes y luego comenzaron el régimen de ejercicio: tres sesiones supervisadas de una hora a la semana. Los supervisores dieron instrucciones a los participantes para que se movieran lo suficientemente rápido como para elevar su frecuencia cardíaca a aproximadamente el 65 por ciento de su capacidad máxima.

Al final del estudio, los caminantes generalmente tenían una presión arterial más baja que el grupo de control. Además, sus cerebros funcionaban de manera diferente. Los cerebros de los caminantes mostraron menos actividad en las partes del cerebro necesarias para la atención y la rápida toma de decisiones. ( 21 )

Un estudio confirmó aún más esto al examinar si la aptitud cardiovascular en mujeres de mediana edad disminuía el riesgo de demencia. El estudio examinó a mujeres suecas de 38 a 60 años y reveló que las mujeres que participaron en un estado físico alto retrasaron la demencia en al menos cinco años en comparación con las que participaron en un estado físico medio. Los hallazgos concluyeron que la participación general en la salud cardiovascular puede ayudar a prevenir la demencia.

A partir de estos estudios , podemos concluir que caminar y los ejercicios enfocados en el sistema cardiovascular en general mejoraron la función cerebral y las habilidades de pensamiento, y si bien hay muchas más preguntas por responder sobre la conexión entre el ejercicio y la demencia, caminar alrededor de la cuadra parece una opción viable. primer paso para un cerebro sano.
 
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