Aflatoxina: Cómo evitar este carcinógeno de alimentos comunes

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Aflatoxina: Cómo evitar este carcinógeno de alimentos comunes
La aflatoxina es un tipo de moho que se considera carcinógeno humano. Se encuentra en ciertos alimentos que se consumen comúnmente, como el maní, la mantequilla de maní y el maíz, y es más dañino en partes del mundo donde las personas consumen grandes cantidades de estos alimentos, como Asia y África. Las especies de mohos que se combinan para formar aflatoxinas crecen en el suelo cuando las condiciones son las adecuadas, incluso cuando se apilan alimentos, plantas, heno y granos en descomposición para descomponerse en áreas con mucha humedad y altas temperaturas.

En realidad, hay al menos 13 tipos diferentes de mohos tóxicos de aflatoxinas naturales que los investigadores han podido identificar. De las 13 especies, el tipo llamado aflatoxina B1 es considerado el más tóxico, capaz de causar problemas de salud como enfermedad hepática o cáncer, respuestas autoinmunes, problemas digestivos y en casos raros incluso la muerte.

La investigación ha demostrado que consumir aflatoxinas a través del suministro de alimentos es una de las principales causas de enfermedad hepática (específicamente el tipo llamado carcinoma hepatocelular) en ciertos países como China y África.

¿Qué puede hacer para evitar las aflatoxinas y reducir el riesgo de síntomas que pueden causar (como alergias y fatiga)? La aflatoxina ingresa al cuerpo a través de ciertos alimentos ampliamente disponibles, especialmente granos y legumbres, por lo que hacer cambios en su dieta es el primer paso. En segundo lugar, ciertos suplementos también pueden ayudar al cuerpo a desintoxicarse de las aflatoxinas y aumentar la inmunidad contra sus efectos.

¿Qué es la aflatoxina?
Químicamente hablando, la aflatoxina es un tipo de “micotoxina” que es producida por dos especies diferentes de moho: Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus . Hay mohos naturales que se encuentran en todo el mundo y se concentran principalmente en el suministro de alimentos para humanos en áreas con climas húmedos y cálidos. También es posible que se forme moho de aflatoxina en granos cultivados en malas condiciones, como los que experimentan sequías.
Las cepas de aflatoxinas más comunes en los alimentos incluyen B1, B2, G1 y G2. Una vez que los seres humanos u otros mamíferos consumen aflatoxinas, los procesos metabólicos se convierten en metabolitos M1 y M2 que tienen un "alto potencial carcinogénico". La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha clasificado a la aflatoxina B1 como un "carcinógeno del Grupo I" que puede aumentar el riesgo de cáncer.
La aflatoxina parece afectar la forma en que las células se reproducen y también se dirige al hígado, afectando la forma en que otras sustancias se metabolizan y eliminan, y posiblemente aumentando las reacciones alérgicas a los alimentos .

Hay muchos tipos diferentes de mohos y hongos que pueden crecer en los alimentos, incluidas varias especies de micotoxinas, pero la aflatoxina ha ganado más atención que la mayoría de los demás porque los estudios han encontrado evidencia clara de su potencial para causar efectos cancerígenos. En estudios con animales, se ha demostrado que los niveles altos de consumo de aflatoxinas son venenosos, y en estudios de observación en humanos el consumo de aflatoxinas se correlaciona con un mayor riesgo de ciertas enfermedades y síntomas peligrosos.
Durante los últimos 100 años, también ha habido varios casos en los que grandes poblaciones de ganado (ganado, patos, pollos, etc.) han muerto debido a la contaminación de su suministro de alimentos, especialmente harina de maní o semillas de algodón, que a veces pueden convertirse en el hogar de una docena de diferentes cepas de aflatoxinas.

Desafortunadamente, la aflatoxina se abre paso en algunos alimentos populares "saludables" que en realidad no son saludables. El nivel de contaminación por aflatoxinas en un alimento determinado variará según la ubicación geográfica, junto con cómo se cultivó el alimento.
Además, una vez que se recogen los cultivos, es importante cómo se manipulan, procesan y almacenan, ya que todo esto puede afectar si las aflatoxinas pueden sobrevivir y prosperar o no. Algunas investigaciones muestran que los cultivos que se cultivan en lugares húmedos como Brasil y China tienen más probabilidades de contener aflatoxinas.

¿Está regulada la aflatoxina?
¿Se pregunta si la FDA, o cualquier otra autoridad gubernamental / sanitaria, hace algo para controlar la propagación de aflaxotina en el suministro humano?
En muchos países se han implementado reglamentaciones para ayudar a limitar la exposición a las aflatoxinas mediante la realización de pruebas, la recolección y el procesamiento adecuados de los alimentos que se sabe están contaminados. La FDA ha establecido "límites procesables" (nivel máximo tolerable de aflatoxinas totales) para alimentos como el maíz y los cacahuetes para tratar de controlar la cantidad de aflatoxinas que pueden llegar a los alimentos disponibles que se venden a los humanos y se utilizan para la alimentación del ganado.

Los proveedores de alimentos también intentan reducir el riesgo de contaminación: evitando que los cultivos se humedezcan y se calienten demasiado, recolectando los alimentos cuando están maduros (el cultivo puede secarse y el crecimiento de moho puede ocurrir si los cultivos se dejan demasiado tiempo y secos) y evitando que los insectos y roedores acceder a los cultivos y esparcir mohos.
Según el Diario Oficial de la Sociedad de Toxicología, la mayoría de las naciones han permitido un rango de aflatoxinas en el maíz y el maní entre 4 y 20 ng / g. Sin embargo, hay evidencia de que esta cantidad no es suficiente para proteger a todos, especialmente a las personas que viven en países subdesarrollados donde estos cultivos se consumen en grandes cantidades y la inmunidad ya es baja por otras razones.
Algunos investigadores creen que “la mayoría de los estándares regulatorios actuales no protegen adecuadamente incluso si se hacen cumplir”, considerando que se cree que más de 1 de cada 100,000 personas en algunas naciones están en riesgo de sufrir una intoxicación por aflatoxinas potencialmente mortal.

Síntomas y riesgos para la salud
Las personas que viven en países del Tercer Mundo tienen más probabilidades de verse afectadas por los efectos negativos del envenenamiento por aflatoxinas, pero esto no significa que las naciones desarrolladas sean totalmente seguras. El consumo de “cultivos básicos” que pueden contener aflatoxinas, como el maíz y el maní, se utiliza a nivel mundial, e incluso una pequeña cantidad de aflatoxina en el suministro de alimentos puede terminar propagándose y causando problemas. El grado de afectación de una persona por la aflatoxina dependerá de factores como su estado de salud actual, el nivel y la duración de la exposición, la fuerza de su sistema inmunológico y digestivo y la calidad general de su dieta.​
Hay dos formas en que generalmente ocurre la contaminación por aflatoxinas: o alguien consume grandes cantidades a la vez y experimenta un “envenenamiento”, o adquiere aflatoxinas lentamente con el tiempo en cantidades más pequeñas. Según la FDA, la intoxicación es relativamente rara pero más peligrosa y puede provocar problemas como cáncer de hígado, trastornos mentales, reacciones digestivas, coma, hemorragias y malabsorción.

A largo plazo, algunos de los síntomas que puede causar la exposición a las aflatoxinas incluyen:
  • alergias a los alimentos
  • reacciones de enfermedades autoinmunes
  • inflamación que afecta al corazón
  • daño a los órganos digestivos, incluidos el hígado y los riñones
  • posiblemente un mayor riesgo de cáncer de hígado, hepatitis viral (VHB) o infestación de parásitos
  • deterioro del crecimiento y el desarrollo
  • la mayor amenaza son los síntomas observados en pacientes con enfermedades hepáticas: vómitos, dolor abdominal, retención de agua, edema pulmonar, convulsiones, coma e incluso la muerte
La investigación muestra que la aflatoxina ataca más a los órganos digestivos, especialmente al hígado, al aumentar el riesgo de cáncer de hígado, heptitis y enfermedad hepática. La exposición prolongada a las aflatoxinas es un factor de riesgo importante para el cáncer de hígado llamado carcinoma hepatocelular, que causa cicatrices en el hígado, pérdida de nutrientes, inflamación del tracto digestivo y otros problemas graves que pueden provocar la muerte. ( 7 )

Como evitar
Los alimentos y cultivos con mayor probabilidad de estar contaminados con aflatoxinas incluyen:
  • miseria
  • maíz
  • leche y queso (en raras ocasiones, la carne también puede contaminarse debido a la propagación de aflatoxinas en la alimentación del ganado)
  • nueces (especialmente almendras, nueces de Brasil, nueces, pistachos y nueces)
  • granos, incluida la quinua
  • soja
  • higos
  • especias secas
  • Aunque no se come comúnmente, la semilla de algodón también es un cultivo importante que tiende a producir aflatoxinas.
Los expertos creen que la mayor amenaza de las aflatoxinas para la salud humana a nivel mundial es la contaminación del maíz, ya que es un cultivo básico de gran consumo en muchas partes del mundo del que depende la gente. El maíz tiende a cultivarse en climas húmedos que probablemente tengan suelos contaminados.
La propagación de aflatoxinas en el maíz puede ser difícil de controlar debido a la enorme cantidad en la que se cultiva, cuánto tiempo se almacena y con qué frecuencia se procesa para formar otros alimentos que se enviarán a todo el mundo. Debido a que algunas poblaciones que consumen mucho maíz ya pueden tener una inmunidad deteriorada, la aflatoxina en el maíz es una gran preocupación para la formación de enfermedades hepáticas.
La aflatoxina en el maní es otra preocupación importante por las mismas razones. Los cacahuetes se consumen en grandes cantidades en países de Asia y también en los EE. UU., Además, se utilizan en muchos otros tipos de alimentos procesados (mantequilla de maní, cereales, bocadillos envasados como galletas, helados, etc.).

¿Cocinar maní y maíz ayuda a reducir las aflatoxinas?
Los mohos de aflatoxinas no se eliminan por completo incluso cuando se procesan o tuestan maíz, granos, maní u otros alimentos, por lo que incluso pueden aparecer en cosas como la mantequilla de maní y muchos productos procesados. Los procedimientos agrícolas utilizados en el procesamiento de maíz, legumbres, soja y maní pueden ayudar a reducir la contaminación, pero el riesgo aún no puede eliminarse por completo.
Una buena noticia es que los procesos tradicionales utilizados para hacer tortillas de maíz, que emplean condiciones alcalinas o pasos oxidantes, pueden ayudar a matar las aflatoxinas ya que el moho tiene dificultades para hacer frente a estos ingredientes.

Razones para remojar y germinar sus granos, nueces y legumbres:
Algunos estudios han encontrado que remojar y fermentar granos y nueces puede reducir significativamente la presencia de aflatoxinas. El Departamento de Ciencia de los Alimentos y Biotecnología de la Universidad de Dongguk en Corea realizó experimentos para probar los efectos de remojar / germinar / fermentar la soja en el nivel de aflatoxina B1 que pudo sobrevivir. Descubrieron que estos procesos reducían significativamente los niveles de aflatoxinas, al igual que el calentamiento de la soja a altas temperaturas.

Los procesos de calentamiento realizados a temperaturas entre 100 y 150 ° C (igual a 221–302 ° F) durante 90 minutos redujeron significativamente el nivel de AFB1 en un 41,9 por ciento y un 81,2 por ciento, respectivamente. Sin embargo, esta no es exactamente una gran solución porque las altas temperaturas tienen la capacidad de alterar otros nutrientes que se encuentran en las legumbres, destruir las vitaminas y volverlas "rancias".
Un estudio de 2015 publicado en el International Journal of Food Microbiology encontró un fuerte apoyo para remojar, germinar y fermentar granos, nueces y legumbres debido a cómo el ácido láctico y otros tipos de bacterias beneficiosas terminan minimizando los efectos de las aflatoxinas.
El ácido láctico producido durante la fermentación reduce el crecimiento de moho y la producción de aflatoxinas debido a la competencia por los nutrientes entre las células bacterianas y el moho / hongos. El ácido láctico parece unirse en última instancia a las aflatoxinas en los cereales, legumbres y frutos secos, corta su suministro de energía y también aumenta la disponibilidad de otras proteínas, vitaminas y enzimas beneficiosas.

Cómo reducir las aflatoxinas
¿Se pregunta qué más puede hacer para evitar los síntomas de las aflatoxinas? Aquí hay varios consejos para comprar y manipular alimentos, además de suplementos que pueden aumentar los efectos de desintoxicación:
  • No guarde granos y nueces (maíz, maní, almendras, por ejemplo) durante largos períodos de tiempo. Intente consumirlos idealmente dentro de 1 a 2 meses
  • Compre los ingredientes más frescos que pueda, idealmente aquellos cultivados cerca de su ubicación y no enviados al extranjero. Es más probable que los pequeños vendedores de buena reputación que cultivan cultivos orgánicos los cosechen en el momento adecuado y los mantengan almacenados correctamente.
  • Almacene los granos, el maíz y las nueces en lugares secos y frescos para evitar el crecimiento de moho. Incluso puedes congelarlos para prolongar su frescura.
  • ¡Remoje, germine y fermente granos, frijoles, legumbres, nueces y semillas antes de comerlos! Este es un paso fácil que puede hacer en casa y que no lleva mucho tiempo, aumenta la disponibilidad de nutrientes y ayuda a reducir la presencia de " antinutrientes " y moho.
  • También hay alguna evidencia de que comer vegetales desintoxicantes como zanahorias y apio reduce los efectos cancerígenos de las aflatoxinas y ayuda a limpiar el hígado.
Consuma los siguientes suplementos que pueden potenciar los efectos de desintoxicación, limpiar el hígado y mejorar la digestión:
  • Los estudios demuestran que los suplementos de clorofilina y clorofila ayudan a reducir la biodisponibilidad de las aflatoxinas
  • El cardo mariano , la raíz de malvavisco y la raíz de diente de león ayudan a limpiar el hígado y pueden reducir los síntomas digestivos.
  • El carbón activado puede ayudar a unirse al moho de aflatoxinas y sacarlo del cuerpo más fácilmente
 
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