Cómo lidiar con la neuropatía periférica diabética

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Cómo lidiar con la neuropatía periférica diabética
La diabetes puede dañar los nervios que transmiten señales por todo el cuerpo. Este daño nervioso se conoce como neuropatía diabética .

Cuando tiene diabetes, es más probable que tenga niveles altos de glucosa y triglicéridos flotando en su torrente sanguíneo. Con el tiempo suficiente, estos dañarán los nervios que envían señales de dolor al cerebro y también los diminutos vasos sanguíneos que suministran nutrientes a los nervios ... causando neuropatía.

Obviamente, la mejor manera de prevenir o retrasar la aparición de la neuropatía diabética es controlar la glucosa en sangre y la presión arterial.

Cuatro tipos principales de neuropatía diabética

El daño a los nervios causado por la diabetes puede manifestarse en varias partes y funciones de su cuerpo. Los síntomas varían según el tipo de neuropatía diabética que tenga.

Hay cuatro tipos principales ...

La neuropatía autónoma es un grupo de síntomas que ocurren cuando hay daño en los nervios que manejan las funciones corporales cotidianas, como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la sudoración, la digestión y el vaciado de los intestinos y la vejiga y la digestión. Provoca una gran alteración en el funcionamiento de su cuerpo.

La mononeuropatía o neuropatía focal es el daño a un nervio específico en la cara, el torso (parte media del cuerpo) o la pierna. Es más común en adultos mayores. La mononeuropatía a menudo ataca repentinamente y puede causar un dolor intenso. Sin embargo, generalmente no da lugar a problemas a largo plazo.

La neuropatía proximal es un tipo raro e incapacitante de daño nervioso en la cadera, las nalgas o el muslo. Este daño a los nervios generalmente afecta un lado de su cuerpo, lo que dificulta el movimiento, pero rara vez se propaga al otro lado.

La neuropatía diabética periférica (NPD) es el tipo más común de neuropatía diabética y es el tema principal de este ensayo.

DPN es un daño a los nervios que le permite sentir dolor, calor y frío. Por lo general, afecta primero a los pies y las piernas, seguido de las manos y los brazos.

Sus síntomas a menudo pueden empeorar por la noche. Estos pueden incluir uno o más de los siguientes:



  • entumecimiento o capacidad reducida para sentir dolor o cambios de temperatura
  • sensación de hormigueo o ardor, un poco como "alfileres y agujas"
  • sacudidas "eléctricas" que recorren sus pies a intervalos aleatorios (que pueden hacer que sus pies o piernas se muevan)
  • dolores agudos o calambres
  • mayor sensibilidad al tacto (incluso el peso de una sábana puede ser doloroso)
  • debilidad muscular
  • pérdida de reflejos, especialmente en el tobillo
  • pérdida de equilibrio y coordinación
  • problemas graves en los pies, como úlceras, infecciones y dolor de huesos y articulaciones
Si experimenta alguno de estos síntomas y la clínica a la que asiste por su diabetes aún no lo ha examinado para detectar neuropatía periférica diabética, debe insistir en hacerse la prueba lo antes posible.


Sin embargo, es posible que no tenga síntomas aunque sus nervios estén dañados.

¿Qué tan común es la neuropatía diabética?

Aproximadamente la mitad de las personas en América del Norte y Europa que tienen diabetes también tienen algún tipo de daño nervioso. De hecho, 2 de cada 10 personas ya tienen neuropatía periférica diabética cuando se les diagnostica diabetes por primera vez.

Una persona que tiene prediabetes, es obesa o tiene síndrome metabólico (tres de cada cuatro de glucosa en sangre alta, presión arterial alta, colesterol alto y grasa abdominal) tiene una probabilidad mucho mayor de contraer NPD que una persona sana.

Por lo tanto, si es diabético, es muy importante que su médico lo controle regularmente para detectar DPN ... cuando le diagnostiquen diabetes y luego a intervalos anuales.

¿Cuáles son los controles de la neuropatía periférica diabética?

Su médico realizará una serie de controles para ver si tiene DPN.

Primero revisará visualmente sus pies y piernas, buscando cortes, llagas y problemas con su circulación. Luego, puede verlo caminar para verificar su equilibrio.

Después de eso, probablemente querrá averiguar qué tan sensible es usted a los cambios de temperatura ... generalmente con solo preguntarle.

También querrá saber qué tan sensible es usted a los toques ligeros. El médico puede colgar un trozo delgado de cuerda o hilo sobre su pie, mientras usted mira hacia otro lado, tocando su pie de vez en cuando con la cuerda para ver si lo nota. En otra prueba, puede usar un diapasón en los dedos de los pies y los pies para ver qué tan sensible eres a las vibraciones.

Su médico también realizará algunos análisis de sangre y orina. Estos le ayudan a controlar sus niveles de glucosa y triglicéridos en sangre.

Estas pruebas de laboratorio también pueden ayudar a descartar otras causas de neuropatía, como problemas de tiroides, enfermedad renal, niveles bajos de vitamina B12, infecciones, cáncer, VIH y abuso de alcohol ... las neuropatías que surgen de tales causas pueden necesitar un tratamiento diferente.

Las consecuencias de la neuropatía periférica diabética

Algunos de los síntomas de la NPD pueden ser muy dolorosos, lo que dificulta mucho caminar e incluso dormir cómodamente por la noche.

Además, la DPN hace que sea más probable que contraiga una infección grave en uno de sus pies. Esto se debe a que la capacidad reducida para sentir dolor asociada con este tipo de neuropatía significa que es posible que no note cortes menores, ampollas u otras lesiones en los pies porque no puede sentirlos.

Debido a que la diabetes reduce la eficiencia de su sistema inmunológico, los cortes menores pueden tardar más en sanar ... estas heridas pueden volverse graves antes de que las encuentre. De hecho, podrían infectarse gravemente, lo que significa que si no recibe la atención adecuada de manera oportuna, podría perder un dedo del pie o un pie debido a una amputación.

El pie de Charcot ... es otra amenaza que surge de DPN. La neuropatía grave puede debilitar los huesos del pie. Como resultado, los huesos pueden agrietarse o romperse.

Debido a que sus pies carecen de sensibilidad, podría continuar caminando con el pie roto y deformarlo ... el arco, por ejemplo, podría colapsar y abultarse.

Si se detecta a tiempo y después de un período de descanso, un médico capacitado puede tratar el pie de Charcot con aparatos ortopédicos y zapatos especiales. Sin embargo, los casos graves necesitarían cirugía.

Cómo cuidar tus pies

No se puede hacer nada para revertir el daño causado a sus pies por la neuropatía periférica diabética.

Sin embargo, hay varias cosas que se pueden hacer para aliviar el dolor y evitar que la DPN empeore.

Analgésicos ... los medicamentos de venta libre no son muy buenos para tratar el dolor de la neuropatía periférica. Los productos que se colocan en la piel para adormecerla, como la lidocaína, pueden ayudar a enmascarar el dolor. Los medicamentos que se usan para tratar la depresión (p. Ej., Citalopram) y las convulsiones (p. Ej., Gabapentina) pueden reducir el dolor.

Personalmente, este escritor ha encontrado que Neurostil (gabapentina) es muy útil para aliviar el dolor en las plantas de los pies debido a DPN.

Además, la fisioterapia en forma de ejercicios especiales diseñados para restaurar su sentido del equilibrio y las sensaciones en sus pies pueden mantenerlo en movimiento (y mejorar su estado de ánimo al mismo tiempo). Simplemente busque en Google "ejercicios para la neuropatía periférica en los pies" para obtener muchas sugerencias.

Cuidando sus pies ... debido a que sus pies son insensibles, es posible que no note lesiones menores que pueden convertirse en problemas mayores. Así que debes revisar tus pies minuciosamente todos los días ... buscando llagas, cortes o quemaduras ... sin olvidarte de revisar entre los dedos. Puede usar un espejo para ver la parte inferior de sus suelas. Si descubre algún problema que no desaparece en un día o dos, debe consultar a su médico.

Mantenga sus pies limpios. Debe lavarlos todas las noches en agua tibia, probando el agua para asegurarse de que no esté demasiado caliente antes de poner los pies. Asegúrese de secarlos bien después.

Cuando esté acostado, ponga los pies en alto (sobre almohadas, por ejemplo) para mantener la circulación. Mover los dedos de los pies también ayudará a mantenerlos sanos.

Calzado apropiado ... salpique con zapatos buenos y cómodos que respiren y tengan mucho espacio para los dedos de los pies. El ancho debe ser adecuado para tus pies. Asegúrese de que el vendedor se tome la molestia de medir sus pies correctamente. Lo mejor son varios tipos de zapatillas, especialmente las que tienen almohadillas de gel o de aire en las suelas. Considere usar plantillas o comprar zapatos especiales para diabéticos.

Muestre sus zapatos a su médico cuando vaya a un chequeo y pida su opinión.
 
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