La acupuntura brinda importantes beneficios para los pacientes con migraña

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Un informe encontró que durante un período de 12 meses, los pacientes con dolor de cabeza que recibieron sesiones regulares de acupuntura informaron menos dolores de cabeza, tuvieron una mejor calidad de vida, faltaron menos días al trabajo, usaron menos medicamentos y visitaron menos a un médico general que los pacientes que recibieron tratamiento estándar para los dolores de cabeza.
La investigación se llevó a cabo en una serie de prácticas de acupuntura individuales y prácticas generales en Gales y Gran Bretaña. En el estudio, los autores reclutaron a 401 pacientes que sufrían de dolores de cabeza crónicos, predominantemente migrañas. Los pacientes fueron asignados al azar para recibir acupuntura o "atención habitual" de un médico general. En el grupo de acupuntura, los sujetos recibieron atención estándar para los dolores de cabeza y también fueron tratados con acupuntura hasta 12 veces durante un período de tres meses. Los patrones de tratamiento se individualizaron para cada paciente y se utilizaron diferentes puntos según el criterio del acupunturista que brindaba la atención. En el grupo de atención habitual, los pacientes recibieron atención estándar para el dolor de cabeza por parte de su médico de cabecera, pero no fueron derivados para recibir acupuntura.

En varios momentos a lo largo del estudio, los pacientes utilizaron un diario para realizar un seguimiento de la frecuencia y la gravedad del dolor de cabeza y el uso de cualquier medicamento relacionado. La gravedad del dolor de cabeza se midió cuatro veces al día en una escala de seis puntos, con el total sumado para dar una puntuación del dolor de cabeza. Además, los pacientes completaron el cuestionario de estado de salud SF 36 al inicio del estudio, y a los tres meses y 12 meses después del tratamiento. Los pacientes también completaron una serie de cuestionarios cada tres meses que monitoreaban el uso de diferentes tratamientos para el dolor de cabeza, los días perdidos en el trabajo debido a enfermedades y otras actividades habituales.

Inicialmente, no hubo mucha diferencia entre los pacientes de cualquier grupo. Sin embargo, en el intervalo de 12 meses, se observaron diferencias notables en términos de frecuencia de dolor de cabeza, visitas al médico y uso de medicamentos:

Los pacientes que recibieron acupuntura tuvieron un promedio de 1.8 días menos con dolores de cabeza durante las primeras cuatro semanas del estudio en comparación con el grupo de control. Cuando se proyectaron durante 52 semanas, los autores estimaron que la acupuntura daría como resultado un promedio de 22 días menos de dolores de cabeza por año.
Los efectos de la acupuntura parecían ser duraderos. Al inicio del tratamiento, el puntaje promedio semanal de dolor de cabeza entre los pacientes con acupuntura fue de 24,6. Tres meses después del inicio del estudio, la puntuación media se redujo a 18,0; a los 12 meses, había caído más del 34 por ciento, hasta el 16,2. En los pacientes de atención estándar, los puntajes semanales de dolores de cabeza disminuyeron solo un 16 por ciento durante el transcurso del año.
Los resultados del cuestionario SF-36 mostraron beneficios significativos para los pacientes de acupuntura en términos de función física, niveles de energía y cambios en la salud. En el transcurso de un año, los puntajes de funcionamiento del rol físico, energía y cambio de salud aumentaron un promedio de 9.6, 7.4 y 10.3 puntos, respectivamente, para aquellos en el grupo de acupuntura. Estas puntuaciones también aumentaron en los pacientes de atención habitual, pero a niveles mucho más bajos.
Los pacientes de acupuntura usaron un promedio de 15 por ciento menos de medicamentos para tratar los dolores de cabeza que los pacientes que solo recibieron la atención habitual. También hicieron un 26 por ciento menos de visitas al médico de cabecera y faltaron menos días al trabajo debido a una enfermedad.

"La acupuntura, además de la atención estándar, da como resultado beneficios persistentes y clínicamente relevantes para los pacientes de atención primaria con dolor de cabeza crónico, particularmente migraña, en comparación con los controles", comentaron los investigadores. "También encontramos mejoras en la calidad de vida, disminuciones en el uso de medicamentos y visitas a médicos generales, y reducciones en los días libres por enfermedad".

En su conclusión, los investigadores admitieron que no podían descartar la aparición de un efecto placebo, ya que el estudio no incluyó un grupo de acupuntura simulada. Además, dado que los pacientes sabían a qué grupo de tratamiento estaban asignados, existía la posibilidad de que los pacientes pudieran dar evaluaciones algo sesgadas de sus tratamientos. Sin embargo, los autores señalaron que los resultados de su estudio fueron similares a los resultados observados en ensayos ciegos controlados con placebo, lo que "proporciona evidencia adicional de que el sesgo no explica completamente los efectos aparentes de la acupuntura".
 
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