La cebada cuida su corazón Como la vitamina E

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La cebada cuida tu corazón
Al igual que la vitamina E, la cebada contiene tocotrienoles, que son potentes antioxidantes. Como probablemente sepa, los antioxidantes ayudan a reducir el daño al cuerpo causado por los radicales libres. Los tocotrienoles son antioxidantes potencialmente más poderosos que otras versiones químicas de la vitamina E. Tienen al menos un 50% más de poder para combatir los radicales libres que otras formas. Eso se traduce en un gran potencial para combatir enfermedades.

Los tocotrienoles protegen contra las enfermedades cardíacas de dos formas. En primer lugar, detienen la oxidación de los radicales libres, un proceso que produce el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), que es el tipo de colesterol peligroso que es más probable que se adhiera a las paredes de las arterias. Y en segundo lugar, actúan sobre el hígado para reducir la producción de colesterol.

Los tocotrienoles también pueden ayudar a prevenir el cáncer. Según varios estudios, estos antioxidantes pueden ayudar a proteger a los roedores de laboratorio del cáncer de hígado y de mama. Más recientemente, la investigación ha demostrado que los tocotrienoles pueden estimular la muerte de las células del cáncer de mama.

La cebada también contiene lignanos, compuestos con capacidad antioxidante y, por lo tanto, brindan aún más protección. Los lignanos pueden ayudar a prevenir la formación de pequeños coágulos de sangre y, por lo tanto, reducir aún más el riesgo de enfermedad cardíaca.

Los lignados también pueden ayudar a prevenir el cáncer. Después de haberlos ingerido, su cuerpo los convierte en fitoestrógenos, que pueden bloquear el efecto de apoyo al cáncer del propio estrógeno de la mujer. Un estudio de más de 3.000 mujeres comparó el historial dietético de mujeres que habían tenido cáncer de mama con el de mujeres que no tenían cáncer de mama. Las mujeres premenopáusicas con la mayor cantidad de lignanos en sus dietas tenían un 34% menos de riesgo de cáncer de mama.

Por último, la cebada es excepcionalmente rica en minerales traza selenio y vitamina E. Aunque los resultados de la investigación son contradictorios, existe evidencia de que ambos ayudan a proteger contra el cáncer.

Algunos investigadores creen que el selenio funciona mejor como agente contra el cáncer cuando actúa en combinación con otros antioxidantes. La cebada, como sabemos, tiene esto en abundancia.

Una taza de cebada perlada cocida contiene 36 microgramos de selenio, que es más de la mitad del valor diario (VD) de este mineral, y 5 UI de vitamina E, o el 17% del VD de esta vitamina.

PROTECCIÓN DE FIBRAS Otra forma de ayudar a reducir el daño del peligroso colesterol LDL y mantener saludables los vasos sanguíneos es el hecho de que está cargado de betaglucano, un tipo de fibra soluble que forma un gel en el intestino delgado. El colesterol de su cuerpo se une a este gel, que luego se excreta del cuerpo.

Sin embargo, la fibra soluble hace más que reducir el colesterol. También se une a posibles agentes cancerígenos en el intestino, impidiendo su absorción. Y debido a que la fibra soluble absorbe mucha agua en el colon, ayuda a que la digestión funcione de manera más eficiente, evitando así el estreñimiento.

Durante un estudio de cinco semanas del USDA en el que participaron 25 personas con colesterol elevado, lo que les obligó a comer una dieta saludable para el corazón que contenía cantidades variables de betaglucano de la cebada, como copos de cebada, harina de cebada y cebada perlada. Las personas que consumían una dieta que contenía 3 o 6 gramos de betaglucano al día observaron una caída significativa de su colesterol total, en comparación con las personas cuya dieta no tenía fibra soluble. Media taza de cebada te dará 3 gramos de fibra soluble.

CONSEJOS PARA OBTENER EL MAYOR BENEFICIO Cómprelo entero Aunque la cebada perlada es la forma más común que se encuentra en las tiendas de comestibles estadounidenses, se puede refinar no menos de cinco veces para quitar la saludable cáscara externa y la capa de salvado. Una opción más nutritiva es la cebada descascarada. Despojado solo del casco exterior, no comestible, es la mejor fuente de fibra, minerales y tiamina. También tiene un sabor más distintivo y a nuez que sus contrapartes altamente procesadas. Por lo general, puede comprar cebada descascarada en tiendas naturistas.

CÓMO UTILIZARLA EN LA COCINA En comparación con el arroz y el trigo, que son bastante suaves, la cebada tiene un sabor robusto y ligeramente picante que complementa platos de gran sabor como el estofado de cordero o la sopa de champiñones. Pero se prepara de la misma manera que otros granos mezclándolo con agua y dejándolo hervir a fuego lento, cubierto hasta que los granos estén tiernos. A continuación se ofrecen algunos consejos adicionales.

Planifique la expansión Una taza de cebada seca se expandirá a aproximadamente cuatro veces esa cantidad durante la cocción, así que asegúrese de usar una olla que sea ligeramente más grande.

Dale tiempo para que se ablande. La cebada descascarada puede ser extremadamente dura y lenta de cocinar. Por lo tanto, debe remojarse durante la noche antes de cocinar. La cebada perlada, sin embargo, viene sin la cáscara exterior resistente y no requiere remojo.

Úselo como complemento Incluso la cebada bien preparada es algo masticable, por lo que rara vez se sirve como guarnición. La mayoría de los cocineros prefieren preparar cebada con anticipación y luego agregarla a sopas o guisos.
 
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